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QUEENWORLD.FR

RADIO GA GA - THE WORKS (1984).

8 Mars 2011, 09:04am

Publié par ANTHEVA

 

Radio Ga Ga est le premier single extrait de l'album The Works de Queen, sorti en janvier 1984. Ecrite par Roger Taylor, la chanson fut un tube dans le monde entier ; il n'a cependant atteint que la deuxième place dans les charts anglais, à cause du carton Relax du groupe Frankie Goes to Hollywood.

La face B du single, I Go Crazy ne se trouve pas sur l'album The Works. Hormis le single, on ne peut trouver cette chanson que sur la réédition américaine de l'album (Hollywood Records) sortie en 1991.

Autour de la chanson

Roger Taylor a écrit Radio Ga Ga comme une critique des stations de radio de l'époque, qui devenaient commerciales et ne diffusaient plus que les mêmes chansons encore et encore. Un autre phénomène qui aurait inspiré Taylor à l'époque viendrait de MTV : il remarqua que de plus en plus d'enfants regardaient cette chaîne plutôt que d'écouter la radio. MTV diffusera pourtant le clip de la chanson en boucle en 1984.

À l'origine, la chanson s'intitulait Radio Ca-Ca (des mots que fredonnait le fils de Taylor, âgé de 3 ans) et insistait plus sur la baisse de qualité des programmes radio et leur répétitivité ; le titre fut cependant changé pour Radio Ga Ga qui sonnait beaucoup mieux. En outre le premier titre contenait un mot signifiant à peu de chose près la même chose qu'en français dans plusieurs langues européennes.

Le vers « through wars of worlds/invaded by Mars » fait directement référence à Orson Welles et à sa célèbre adaptation radiophonique de la guerre des mondes.

Création de la chanson

Roger Taylor commença à écrire la chanson en 1983, à Los Angeles. Il s'enferma dans une pièce avec un synthétiseur Roland Jupiter-8 et une boîte à rythmes, et pensa que cette chanson conviendrait bien à son second album solo, Strange Frontier. Cependant, lorsque Queen entendit la chanson, John Deacon composa une ligne de basse et Freddie Mercury réarrangea la chanson, pensant qu'elle pourrait devenir un gros succès. Taylor parti ensuite prendre des vacances au ski, laissant les autres membres et surtout Mercury terminer les paroles, la musique et les arrangements de la chanson.

Les sessions d'enregistrements commencèrent alors aux Record Plant Studios ; le groupe fut aidé par le clavier Fred Mandel (qui travailla plus tard avec Supertramp et Elton John), celui-ci se chargeant notamment de la programmation des synthétiseurs.

Clip

Le clip de la chanson, réalisé par David Mallet et tourné le 23 novembre 1983 dans les studios Shepperton à Londres, fut l'un des plus chers jamais produit par Queen dont le coût à l'époque dépassait les 110 000 livres sterling (environ 1 300 000 francs valeur 1984, 300 000 euros aujourd'hui). La vidéo rend hommage au film Metropolis de Fritz Lang sorti en 1926, dont plusieurs extraits sont intégrés au clip.

En 1984, Giorgio Moroder produisit une version remontée et recolorisée du film, qu'il mit également en musique. Il collabora alors avec Freddie Mercury sur une chanson, Love Kills qui fut également intégrée au film remonté. En échange, Queen pu utiliser des images de Metropolis pour le clip de Radio Ga Ga, en payant cependant les droits d'utilisation nécessaires au gouvernement allemand.

Les autres segments du clip montrent les membres de Queen dans un décor basé sur ceux du film, accompagnés d'ouvriers qui furent recrutés parmi les membres du fan club en un temps record. Le tournage se déroula en une journée, sous des lumières très chaudes, ce qui n'empêcha pas les fans d'être en forme[réf. nécessaire]. Le fameux clap des mains, que maintenant tous les fans connaissent, fut d'ailleurs inventé durant le tournage, et a été repris par les spectateurs lors de l'interprétation live de la chanson. On peut voir dans le clip des extraits sous forme d'album photos dont les pages se tournent d'anciens clips de Queen, notamment ceux de Bohemian Rhapsody, Don't Stop Me Now, Crazy Little Thing Called Love, Tie Your Mother Down, etc.

Trois versions du clip existent ; les deux premières étant presque identiques. La version originale d'abord, qui fut diffusée à la télévision en 1984 et qu'on peut trouver sur la VHS The Works EP (devenue un collector), alors que la version qu'on peut trouver sur la VHS Greatest Flix II, qui est strictement identique, contient les mots « Thanks to Metropolis » à la fin du clip. La troisième version, qu'on peut trouver sur le DVD Greatest Video Hits 2, fut assez déroutante pour les fans les plus extrêmes. En effet, tous comme les autres clips remastérisés pour ce DVD (et le précédent), la vidéo de Radio Ga Ga a été recadrée de son format original 4/3 vers un 16/9. Le problème est que le clip contenait déjà des images en 16/9 ; le résultat fut que les scènes en 4/3 (notamment les scènes de refrain avec les claps) ne furent pas recadrées et présentent des bandes noires sur les côtés.

Versions live

Durant le Live Aid tenu en 1985, Queen a chanté une version raccourcie de la chanson. Elle est devenue extrêmement populaire durant les concerts depuis, notamment à cause du clappement de mains que les spectateurs reprirent du clip. C'est d'ailleurs grâce à cette chanson que Queen vola la vedette aux autres artistes durant le concert, et ce alors que Freddie était atteint d'une laryngite.

Paul Young a également interprété la chanson durant le Freddie Mercury Tribute en 1992.

Pour le jubilé de la Reine Élisabeth II en 2002, Radio Ga Ga ouvrit le concert : la chanson fut chantée par Roger Taylor, accompagné de Phil Collins à la batterie.

La chanson fait également partie de la setlist des concerts tenus en 2005/2006 par Queen + Paul Rodgers : elle est alors chantée en duo par Roger Taylor et Paul Rodgers.

Reprises

Une version très modifiée sert d'introduction à la comédie musicale We Will Rock You.

Le groupe américain Electric Six produit une reprise de la chanson sur leur second album Señor Smoke. Le clip montre le chanteur, Dick Valentine, en fantôme de Freddie Mercury et dansant sur sa tombe, puis entouré de caniches. Brian May dit avoir apprécié cet hommage, alors que Roger Taylor, auteur de la chanson, ne fut pas impressionné et déclara « attendre les royalties ».

Lady Gaga a choisi ce pseudonyme en hommage à ce morceau.

La bonus track de l'album Smash par Jackson & his computer band s'appelle Radio Caca.

Classement 1984 Position

Belgique 1, Irlande 1, Italie 1, Pays-Bas 1, Portugal 1, Suède 1, Autriche 2, Royaume-Uni 2, Allemagne 2, Norvège 2, Pologne 2, Australie 3, Suisse 3, Afrique du Sud 4, Espagne 6, Canada 11, États-Unis 16, France 24(????), Japon 89(encore mieux!).

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